Rap Ville : Long Beach, CA.

En Amérique, dans les années 90, chaque ville avait sa scène hip-hop. Une identité sonore qui s’exposait du sud au nord, de l’est à l’ouest. Chaque mois, on met le nez dans une chanson de rap ou sur un disque qui illustre à merveille ce principe. Pour cet épisode de Rap Ville spécial Noël, on aperçoit « black santa » du côté de Long Beach, en Californie.

par | 20 Déc 2021 | Rap Ville

Long Beach

«Now on the first day of Christmas, my homeboy gave to me
A snack of The Krazy Glue and told me to smoke it up slowly. »
– Snoop Dogg, Santa Claus Goes Straight To The Ghetto, 1996.

Quelle est cette musique ?
Pour des raisons souvent commerciales, avec des réussites artistiques parfois discutables, les « christmas songs » sont des classiques de la musique populaire et le rap n’y aura donc pas échappé. Au mitan des années 90, le loulou au top de son art sur la côte ouest des États-Unis s’appelle Snoop Dogg, bien aidé par son label Death Row Records. En décembre 1996, le chien le plus classe du rap game ramène donc tous ses proches soldats de Long Beach pour claquer un hymne en forme de bisous à James Brown : Santa Claus Goes Straight To The Ghetto.

Mais c’est où, Long Beach ?
Situé à 30 kilomètres au sud de Los Angeles, juste après Compton, Long Beach est l’un des plus grands ports du monde et compte presque 500.000 habitants. Ville cosmopolite par excellence, Long Beach accueille la seconde plus grande population de Cambodgiens en dehors d’Asie (après Paris), et les quartiers jouxtant Anaheim Street sont quelquefois appelés « Little Phnom Penh ». À part ça, Long Beach est une place forte du rap dans les 90’s. Outre Snoop, un paquet de rappeurs clament leur fierté d’avoir grandi là-bas, notamment Warren G (demi-frère de Dr Dre) et la mythique cover de son premier album, photographié à l’angle de 21st street et Lewis avenue dans le East Side de Long Beach.

Snoop Dogg © Chi Modu

Snoopy on the sunny side of the street.

Santa Claus Goes Straight To The Ghetto par Snoop Doggy Dog (1996)

California Long Beach

Toutes les maisons se ressemblent à Long Beach.

Est-ce que ça s’écoute plutôt le matin, la journée ou la nuit ?
La nuit de Noël bien sûr, avec un chocolat chaud et une clémentine. Pour cette ligne de basse et ces cuivres empruntés à Isaac Hayes, pour le refrain iconique signé du regretté Nate Dogg, pour ce clip aux effets spéciaux incroyables (la voiture qui survole L.A !) et pour s’étonner que Snoop avait produit lui-même ce morceau.

Qui sont ces gens sympathiques ?
On ne présente plus Snoop, les autres rappeurs aux crédits de ce titre sont des gros noms de la scène rap West Coast qui auront eu plus ou moins de succès. Nate Dogg et Bad Azz sont aujourd’hui au ciel. Tray Deee, entre deux séjours en prison, était régulièrement invité en featuring sur les disques de Snoop pour casser des morceaux en deux. Et Daz Dillinger, au-delà de ses exploits avec le Dogg Pound, est un producteur de talent qui fut parfois considéré comme étant plus fort que Dr Dre à cette époque. La crème.

Pourquoi c’est bien tout ça ?
Nos amis de Long Beach aimaient fortement piocher dans des classiques de la soul, à l’époque. Ce Santa Claus Goes Straight To The Ghetto ne déroge pas à la règle et se positionne donc dans la plus pure tradition du gangsta rap propre à la Cité des anges. Une chanson de Noël à la sauce californienne, arrosé de Hennessey. Merry Christmas, folks !


Pierre-Olivier Bobo

rappeur : Snoop Dogg
album : Christmas on Death Row
track : Santa Claus Goes Straight To The Ghetto
label : Death Row Records
année : 1996

Christmas on Death Row

— Christmas On Death Row (Death Row Records, 1996).

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