Rap Ville : Flint, MI.

En Amérique, dans les années 90, chaque ville avait sa scène hip-hop. Une identité sonore qui s’exposait du sud au nord, de l’est à l’ouest. Chaque mois, on met le nez dans une chanson de rap ou sur un disque qui illustre à merveille ce principe. Pour ce septième épisode de Rap Ville, on part dans le nord du pays, à Flint dans l’état du Michigan.

par | 18 Jan 2021 | Rap Ville

Flint, Michigan

« Michael Jackson said it don’t matter black or white but it should
‘Cause Flint Michigan’s a long way from Hollywood. »
– The Dayton Family (Flint Town, 1994).

C’est quoi cette musique ?
Flint Town est la dernière piste de What’s On My Mind, le premier album de Dayton Family sorti en 1994. Six grosses minutes de pure égo-jouissance, de « rep yo city and yo neighborhood », de tensions façon course poursuite effrénée dans les rues, de faux rap-rock sur des guitares tendues. Le refrain ? « Where the fuck are you from ? (Flint Town, Flint Town, F-F-F-F-Flint Town) ». Efficace.

Mais c’est où, Flint ?
Ville du comté de Genesee, dans l’État du Michigan, Flint est coincé dans les terres. Dans la région des Grands Lacs, à environ une heure de bagnole au nord de Détroit. Flint est surtout une victime collatérale de la crise de l’industrie automobile des années 80 aux États-Unis. En 2014, pour faire des économies, la municipalité décide de changer son système d’approvisionnement en eau potable. Résultat : un taux de plomb anormalement élevé dans l’eau, des contaminations en pagaille et un scandale à 600 millions de dollars.

« Who the fuck is ya’ll to tell Breed
not to leave this town »

What’s On My Mind de Dayton Family

Est-ce que ça fait peur ?
Ça dépend. Flint est la quatrième ville du Michigan en population, mais aussi la plus pauvre : 45% des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté. C’est également une des villes les plus criminogènes du pays, et la plus criminogène parmi les villes de plus de 100.000 habitants avec 26 crimes pour 1.000 habitants devant Saint-Louis, Détroit et Memphis.

Qui sont ces gens ?
Les trois larrons de Dayton Family s’appellent Ira ‘Bootleg’ Dorsey, Raheen ‘Shoestring’ Peterson and Matt ‘Backstabba’ Hinkle. Leur nom vient de Dayton Street, un coin malfamé au nord de la ville. En 2019, 25 ans après la sortie de Flint Town, le tube iconique de tout une ville, Ira Dorsey continuait de soutenir Flint en hostant un programme de découverte de nouveaux talents : Flint’s Youth Got Talent.

Pourquoi c’est bien tout ça ?
Parce que c’est un groupe et un son dans la plus pure tradition du gangster-rap : on chante sa survie, c’est rugueux, poisseux, mais aussi plein de sincérité.


Pierre-Olivier Bobo

Flint Town par The Dayton Family

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